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惊了!半年做160万个NBA官方小视频!这家小公司要疯啊!

原标题:惊了!半年做160万个NBA官方小视频!这家小公司要疯啊!

摘要:藏在NBA视频背后的黑科技!(欢迎关注空口有评NBA)

撰文|空空&编辑|雯雯

光今年前七个月,NBA推送的官方集锦,总数已超过160万个,是去年全年的两倍。

更让人吃惊的是,这些视频都是由一家规模不大的以色列科技企业制作的!

干过视频剪辑的人,才能理解这160万集锦,是多么恐怖的数字,如果搁过去,这需要成百上千的剪辑师,没日没夜地干一年,才可能完成。

但这家名为世界球探公司(WSC)的以色列企业,借助自己研发的人工智能软件,导演了一场NBA视频集锦的制作革命。

“在过去,剪辑人员费了牛劲,才能从一场比赛的录像中,剪出一个时长两分钟的集锦;但现在,每场比赛过后,都可以自动生成20多个不同主题的集锦!”

说起他引进的视频集锦制作团队,NBA新媒体副总裁鲍勃-卡尼脸上写满了骄傲。

但在最开始,当WSC找上门来时,卡尼觉得他们不过是又一群大忽悠。

2014年,人工智能方兴未艾,无数个创业企业都把自己产品吹上了天,当时负责NBA发展联盟新媒体业务的卡尼,对WSC许下的狂言将信将疑。

抱着试一试的态度,他让WSC用一场比赛做了个测试,测试的结果让卡尼惊掉了下巴。

WSC的人工智能,能够识别场上的某位法国籍球员,筛选出他整场比赛所有的灌篮,并且自动推送到法国各大社交平台上。

它还能通过分析观众的欢呼声大小和录像回放,选出哪些画面是全场最精彩的,并做出几秒钟到几分钟不等的视频集锦。

它最厉害之处,是能不断自我学习,优化算法,真正理解什么叫作比赛的高光时刻。

在几年时间内,WSC用自己的产品,征服了NBA,一步步拿下了发展联盟、WNBA和NBA的官方集锦制作合同。

如今,除了NBA外,WSC已成为NFL、PGA高尔夫巡回赛、澳大利亚曲棍球联盟和美国职业足球大联盟等知名联赛的官方集锦制作方。

要知道,这家企业仅仅在五年前,除了四位创始人外,几乎没有任何其他员工。

WSC的总部,距离特拉维夫(以色列首都)海滩只有两英里,透过28层会议室的玻璃,能清楚地看到波光粼粼的地中海。

说起公司的创业经历,WSC联合创始人斯切曼一脸的自豪。

早在高中时候,他和另外三位联合创始人就已是远近闻名的极客了。

在人口只有800万的以色列,几乎每个人,不分男女,到18岁都必须要服三年兵役。

但斯切曼和他三位哥们,却幸运地“逃”过了兵役,原来,IT技术超群的他们,经过层层遴选,入选了军方一个专项计划,被派往某高校深造,一边学习一边做研究,他们先后为军方做了十年幕后工作。

“在部队里,我们四人主要负责处理视频,做视频直播、视频解码之类的工作,我主要负责无线电通讯系统。”

有趣的是,他们四位不光是码农中的战斗机,还都是NBA死忠,斯切曼说自己高中时,由于以色列和美国有时差,他常常熬夜到凌晨三点,听NBA比赛广播直播。

如今,在WSC的总部,你还时不是能在走廊的墙上,看到伯德或是魔术师的球衣。

也是因为他们这个共同的爱好,他们在离开军方后,并没有像其他IT精英那样,选择思科、英特尔和IBM这样的大企业,而是决定自己创业。

文章开头空哥说过,WSC这家的公司的全称叫“世界球探公司”,这是因为在最开始,他们的主攻方向并不是比赛视频集锦,而是篮球球探技术。

但后来,他们发现球探技术的市场需求很有限,才考虑做其他内容。

而选择做比赛视频集锦,也完全是出于偶然,斯切曼说2013年总决赛期间,韦德一次精彩的盖帽深深吸引了他,赛后,他到YouTube上想找这个盖帽的回放,结果搜了半天,只找到一个角度和画质都很差的视频。

“接着我们几个都想,堂堂NBA却只能提供这样低质量的视频,太不应该了。”

进一步的研究后,他们发现,市面上现有的一些自动剪辑软件,都很机械,只能照本宣科地做一些固定套路的视频。

他们希望,自己能开发出一个“聪明”的软件,能像人类视频剪辑师那样,有自己的判断能力,分清哪些才算高光时刻。

他们最终用机器学习,打造出如今这个无比机灵的软件。

“你可以对这个软件说:‘请找出今年总决赛第二战第四节,莱纳德和库里最精彩的表现’,几分钟后,软件就会自动生成你想要的视频。”

“我们不断‘训练’这个软件,让它掌握一些变量,分辨出什么时刻精彩,什么时刻不精彩,学会给球员的表现打分,识别当前画面属于什么内容,并且知道应该如何剪辑它。”

“机器学习的介入,让我们的软件基本具备了匹敌人类剪辑师的思考能力,它通过寻找画面、声音和数据中的线索,综合考量后得出结论:‘哦,原来这就是我们要找的高光时刻!’”

也许,人工智能抢走人类饭碗的事儿,会比我们想的,来得更早一些。

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